" />

Comentarii Adauga Comentariu

Documents show GM's early knowledge of switch defect

WASHINGTON/DETROIT (Reuters) - General Motors engineers were well aware of serious problems with ignition switches in GM small cars, but rejected several opportunities to make fixes, according to dozens of confidential documents released on Friday by a Congressional committee investigating the deadly defect.

Parts supplier Delphi Automotive also repeatedly tested switches and found they did not meet GM specifications, according to emails and other memos.

The internal documents from GM, Delphi and a U.S. safety agency chart numerous examples of switch failure, of the sort that led GM earlier this year to recall 2.6 million cars to replace defective switches now linked to at least 13 deaths.

The documents, the first tranche of some 250,000 pages, were released by the House Committee on Energy and Commerce, which last week grilled GM Chief Executive Mary Barra on the automaker's slow response to problems that GM first documented in 2001.

Committee Chairman Fred Upton, a Michigan Republican, said the documents illustrate "failures within the system." Other lawmakers have questioned whether GM's action are criminal.

Meanwhile, a top official with the National Highway Traffic Safety Administration told General Motors in a July 2013 email that the automaker was "slow to communicate, slow to act" on defects and recalls.

Still to be answered is whether top GM executives were aware of the issues early on, as engineers struggled to pinpoint causes and solutions for ignition switches that could be turned off inadvertently with the vehicle in motion, causing the engine to stall and cutting power to steering, brakes and airbags.

GM says it is cooperating with Congress and conducting its own "unsparing" investigation of the circumstances that led to the recall.

The documents show the automaker repeatedly elected not to fix or replace the faulty switches, because there was no acceptable "business case", an indication the solution was deemed too expensive.

Federal regulators as early as 2007 were concerned that GM was dragging its heels on safety measures as consumer complaints mounted, but top officials at NHTSA never followed through on staffers' recommendations to open a broad investigation, according to the documents.


It was determined eventually by GM that the switches didn't have enough torque, the rotational force required to keep them from moving from the "run" position to "accessory" which shut down the engine.

A root cause of the problem was a tiny set of parts, called a detent plunger and spring, that helped keep the ignition key in position while the car was running.

A GM engineer at the automaker's mid-Michigan test track encountered an early problem with the switch while driving a prototype of the 2003 Saturn Ion in July 2001.

An internal GM memo on the incident noted that a "tear down evaluation on the switch revealed two cause of failure. Low contact force and low detent plunger force." The memo said both issues were resolved with newer parts, and the case was closed that November, less than a year before the all-new Ion went into production. One of the engineers who signed off on the fix was Ray DeGiorgio, the designer of the switch.

DeGiorgio was one of two GM engineers placed on paid leave earlier this week as GM continues an internal investigation of the recall. GM did not explain the move and DeGiorgio could not be reached for comment.

Supplier Delphi submitted a batch of Ion switches in December 2001, but informed GM that its tests showed many of the switches did not meet GM's torque specifications, according to GM validation documents. Nevertheless, GM approved the parts for production in May 2002, another document shows. The first Ion rolled off the line in August that year.

GM was already beginning to monitor customer complaints about engines stalling in the Ion in 2003, but noted "technicians are rarely able to duplicate the concern."


In the meantime, the automaker had begun to develop a sibling to the Ion, the 2005 Chevrolet Cobalt. While testing some of the first cars off the assembly line in October 2004, engineer Gary Altman noted that "the driver's knee bumped the key in such a manner as to turn off the ignition."

Altman, the program engineering manager for the Cobalt and Ion, was the second GM engineer put on paid leave this week for undisclosed reasons. He could not be reached for comment.

Engineers considered possible remedies, but it was decided that "the tooling cost and piece price are too high" and the lead time required to make the change too long. The case was closed in March 2005, with engineer Blendi Sullaj noting, "None of the solutions represents an acceptable business case."

Problems persisted with engines stalling in the Cobalt, which GM engineers by then had traced to the faulty switches.

In another document, Delphi engineers on June 14, 2005, discussed a request from GM that they perform an analysis on the switch.

"Cobalt is blowing up in their face in regards to turning off with the drivers knee," wrote Delphi engineer John Coniff.

A second GM investigation in June 2005 for stalling engines in the Cobalt resulted in a recommendation to provide an ignition key insert to customers, but no change in the faulty switch because the "business case (was) not supported" to redesign the part.

Another group of GM engineers in September 2005, in an email chain, discussed postponement until fall 2008 of a proposal to implement a new switch on the Cobalt, Ion and companion vehicles, because the change would add $400,000 in retooling cost, plus an additional 90 cents per vehicle.

Lori Queen, the top executive overseeing GM's small car team, challenged the delay, saying, "I'm not sure it's ok to wait." She could not be reached for comment.


DeGiorgio began working with Delphi engineers to implement a more modest change to the existing switch, according to several GM and Delphi documents.

DeGiorgio signed off on a redesigned switch without a new part number, according to a Delphi internal memo dated May 27, 2006. Since the redesigned switch, which was installed that fall in 2007 Cobalts and Ions, carried over the old part number, it was harder for GM investigators in later years to trace and pinpoint problems in the cars.

DeGiorgio, in a 2013 deposition in a Georgia lawsuit against GM, denied any knowledge of or involvement in the 2006 design change on the switch.


With "much left to examine," according to Upton, the House panel, as well as a Senate panel conducting its own investigation, is expected to take weeks examining the load of materials collected from GM, Delphi and NHTSA.

Both panels held hearings last week. Additional hearings are expected later this spring or into summer, when Barra and other GM executives are expected to testify.

According to one document obtained by the committee, Barra, who assumed the top position in January, received an email in 2011 pointing to steering problems in GM models that later were recalled.

That email cited a New York Times story dated October 3, 2011, which reported on NHTSA deliberations concerning Saturn Ions and Chevrolet Cobalts that were experiencing steering problems related to a loss of power.

The email to Barra, however, does not mention ignition switch problems, something the new CEO said she became aware of just last December. GM said the two issues were "completely separate".

Congress is trying to determine whether GM officials failed to react in a timely way to the critical safety defect and whether NHTSA regulators also may have failed to carry out their duties.

Frank Borris, head of NHTSA's Office of Defects Investigation, said in a July 2013 email to GM executive Carmen Benavides that the company was more difficult to work with than other automakers and he cited six instances in which the agency disagreed with GM on safety issues. This was the same email that accused GM of being "slow to communicate" and "slow to act" on details and recalls.

Some members of Congress already are discussing the possibility of passing legislation to increase civil and criminal penalties for automakers' failure to react quickly to safety concerns and to tighten reporting requirements in crashes involving fatalities.

(Additional reporting by Julia Edwards and Marilyn Thompson in Washington, Bernie Woodall in Detroit, Jessica Dye in New York, and Peter Henderson in San Francisco; editing by Karey Van Hall and Matthew Lewis)


Linkul direct catre Petitie

CEREM NATIONALIZAREA TUTUROR RESURSELOR NATURALE ALE ROMANIEI ! - Initiativa Legislativa care are nevoie de 500.000 de semnaturi - Semneaza si tu !


Adauga Comentariu

Citiți și cele mai căutate articole de pe Fluierul:

Noile vaccinuri vor altera în mod permanent ADN-ul uman. Nimeni nu va mai şti exact decât producătorii lor ce anume vor modifica vaccinurile în ADN-ul fiecărei persoane.

BOMBĂ ActiveNews: "Președintele Klaus Iohannis este membru al Organizației Progresiste 'European Council of Foreign Relations' un Think-Tank fondat de GEORGE SOROS". Fluierul.ro a descoperit că ECFR e condusă de Carl Bildt MEMBRU AL GRUPULUI BILDERBERG

Record negativ: România a înregistrat mai multe decese cauzate de COVID-19 decât Italia în ultimele 24 de ore/ Numărul cazurilor este aproape dublu

Ministerul Energiei înfințează o academie care va asigura reconversia profesională a minerilor

Fotbal: Internaționalul român de tineret Marius Marin, la primul său gol pentru Pisa

După ce un om Vaccinat antigripal a Murit de gripă....progresiștii soroșiști de la USR anunță din nou că vor susține vaccinarea obligatorie făcută cu Forța

Asigurătorii RCA: Pagubele materiale și costurile de reparație a mașinilor avariate sunt în creștere continuă

Avionul Egyptair prăbuşit: Analiza uneia din cutiile negre arată că s-a pronunţat cuvântul "foc"

GERMANIA. Paranoia lui Merkel întrece orice măsură. Germania a devenit un stat polițienesc. Poliția a intrat cu forța în zeci de apartamente şi i-a arestat pe cei care au declarat pe Facebook că nu-i iubesc pe imigranți.

Daniela Crudu, filmată în timp ce făcea NEBUNII. Imagini INCENDIARE

CAMERA ASCUNSĂ: Turişti filmaţi pe ascuns în momente de intimitate


ABUZ GROAZNIC AL CURȚII SUPREME DIN ROMÂNIA. Ion Cristoiu: "CEDO i-a dat dreptate lui Mircia Gutău în 2016. Dar și mie din 2006, anul cînd am denunțat că Dosarul întocmit de DNA primarului de Râmnicu Vîlcea era o făcătură!"

Şi-a prins fiica de 16 ani în pat cu un băiat! Reacţia mamei a fost extrem de dură

Disney Channel va difuza serialul "Cronicile Evermoor" din 11 aprilie - VIDEO

Multe femei au ajuns dezbrăcate pe internet. Cum poţi depista oglinzile duble şi camerele de supraveghere ascunse

A fost luat sub control autoturismul lui Michael Hastings pentru a cauza un accident mortal? Richard Clarke fost coordonator național al SUA pentru securitate, protecție și pentru lupta împotriva terorismului, spune că E POSIBIL

Curtea Constituțională este cea care a cerut Fixarea Unui Prag al Prejudiciului Adus în cazul Abuzului în Serviciu constatând că în caz contrar s-ar trece direct la răspunderea penală trecând peste răspunderea disciplinară şi administrativă

Fotbal - Messi îi răspunde lui Ronaldo: Eu nu am simțit niciodată nevoia să plec de la Barcelona

CORONAVIRUS. România înregistrează un noul val în creștere a numărului de infecții. Care sunt Vârfurile epidemiei pe fiecare județ?

Dăncilă: Propaganda PNL, dată peste cap de decizia Băncii Mondiale de a promova România în rândul țărilor cu venituri ridicate

Ce le făcea Maria Tereza bărbaţilor cu care făcea amor. "Trăgea de o manetă şi..."

Rocsana Marcu, poză XXX la piscină FOTO

Site-ul "astia.ro", înregistrat de comunitatea diaspora.ro după afirmația Vioricăi Dăncilă despre românii din străinătate

Salvamar român, erou în Italia după ce a salvat viața unui copil, resuscitându-l 12 minute

Premieră: Sorin Bivolaru, fost ofițer al Securității și-a recunoscut în instanță calitatea și a demisionat din toate funcțiile publice

Cum detectăm microbii și le răspundem: receptorii de tip Toll și traductorii lor

Gândurile lui Cristoiu: Iohannis vrea neapărat Guvernul Meu 3 și interesul e ca PNL să câștige alegerile la scor. Vor face pulbere țara

CUM ISI BAT JOC GUVERNANTII DE PROFESORII DIN TARA NOASTRA. Cat sunt salariile profesorilor in alte tari ale lumii?

De la 1 ianuarie 2017 vine URGIA peste salariați, urgie adusă de GUVERNUL CIOLOȘ-SOROS. Pentru multinaționale MUMĂ, pentru salariați CIUMĂ. Taxele pentru CAS și PENSIE vor fi mutate de la Multinaționale și de la Patroni pe SPINAREA SALARIAȚILOR.

Preotul Emanuel Scarlat din Alba Iulia face slujbe împotriva lui Iohannis și Cioloș, spunând că aceştia vor să aducă în România Sodoma şi Gomora

PNL a prezentat candidați proprii la CJ și Primăria Târgu Mureș, deși negocierile cu USR continuă

Cehii au spus adio epidemiei de coronavirus fără distanțare socială: Mii de oameni au petrecut în centrul Capitalei

Criminal în libertate în Capitală! Polițiștii sunt pe urmele sale după ce a ucis o femeie cu un obiect ascuțit

Activitatea Curții de Apel Alba Iulia a fost suspendată temporar, din cauza COVID-19

Villarreal învinge în deplasarea de la Betis cu 2 la 0. Moreno semnează dubla

SUA: Trump afirmă că nu ar avea "nicio problemă" să poarte mască

Trump îndeamnă pe americani să poarte mască pe măsură ce numărul de cazuri crește. "Cred că măștile sunt bune"


Coronavirus: Peste 50.000 de noi contaminări în 24 de ore în SUA, un record (Johns Hopkins)

Marina americană: nu cumpărați LSD de pe Dark Web

AC Milan, salvată de autogol în remiza cu Spal. Milanezii au fost conduși tot meciul

Meci nebun în Londra: West Ham bate pe Chelsea cu 3 la 2 în minutul 89'

Franța se retrage dintr-o misiune NATO după un incident maritim cu Turcia

Ucraina: Guvernatorul Băncii Naționale a demisionat acuzând "presiuni politice"

Se suspendă temporar examenele pentru obținerea permisului de conducere / Anunțul făcut de Prefectura Capitalei

Activitatea de examinare la Serviciul Permise, suspendată temporar de joi

Fotbal - Liga I: FC Voluntari - Chindia Târgoviște 2-0, în play-out

Donald Trump consideră pictarea cuvintelor "Black Lives Matter" pe Fifth Avenue un "simbol al urii"

CCR motivează decizia privind internarea obligatorie a pacienților Covid-19: Veritabilă privare de libertate

După BAC, în viața absolvenților începe o nouă etapă. Ruxandra, elevă de 10, va pleca la studii în Anglia

Handbal masculin: Barcelona, Veszprem și Kiel, în aceeași grupă în Liga Campionilor 2020-2021

Suporterii dinamoviști veniți pentru meciul din deplasare cu Viitorul, au cântat și au aprins torțe la malul mării. Jandarmeria română a intervenit pentru a opri spectacolul

Administrația SUA promite o ripostă puternică dacă Rusia le-a oferit recompense rebelilor talibani

Incendiu în Baza 90 Transport Aerian Otopeni

Covasna: Angajat al Prefecturii diagnosticat cu COVID; subprefectul, suspect de infecție cu noul coronavirus

Coronavirus în România LIVE UPDATE 1 iulie: 326 cazuri noi și 16 decese. Bilanțul anunțat de autorități

HOROSCOP 2 IULIE 2020: Transformare și adaptare. Zodiile Cardinale trebuie să ia foarte în serios lecția principala din 2020

Evaluarea Națională/ Rezultatele la sesiunea specială - afișate joi

Sexul si zodiile. Cele mai perverse

Pag.1 Pag.2 Pag.3

Nr. de articole la aceasta sectiune: 157, afisate in 3 pagini.

ieri 05:40 CITATUL ZILEI